Profitant de quelques jours de congé en raison de la fête nationale aux Emirats Arabes Unis, nous partons avec Camille et Sébastien sur les pistes du Sultanat d'Oman, impatients de découvrir des nouveaux wadis.

30/11/07

9h15, nous sommes tous les quatre dans le 4x4 loué pour l'occasion et nous prenons la direction du poste frontière situé à Al Ain, à 150 kilomètres d'Abu Dhabi.
Visiblement, nous ne sommes pas les seuls à avoir eu cette riche idée, nous patientons quarante minutes pour obtenir le tampon de sortie des Emirats Arabes Unis.
Nous passons la frontière et de suite, les montagnes se dessinent à l'horizon. Passage de la frontière omanaise quelques 30 kilomètres plus loin.

Img_0174

Les longues routes rectilignes nous incitent à accélérer l'allure, nous arrivons en vue de notre premier objectif, le wadi situé au pied du Djabal Shams, point culminant du Sultanat (3000 m).
La piste serpente et gagne en altitude.

Img_0195 Img_0199

Nous croisons un pick-up sur le toit. Visiblement pas de blessés mais le véhicule est très endommagé. Nous nous arrêtons pour prendre des nouvelles puis nous poursuivons notre route, agrémentée par le passage des chèvre et des bergers.

PB301533b

Vue panoramique et vertigineuse sur le Wadi Nakhar, le "Grand Canyon" d'Oman.

Img_0295

Nous montons la tente sur un petit plateau, en bordure de falaise. Nous sommes seuls, pas de vent, pas un bruit...

Img_0264 Img_0256

Img_0276 Img_0279

Grand feu et grillades pour nous aider à supporter la baisse de température à 1900 m d'altitude.

01/12/07

7°c, nous avons perdu l'habitude de ces températures "polaires"...  Les braises du feu allumé la veille sont encore chaudes, nous prenons le petit déjeuner autour du feu.

Img_0286

Démontage du camp et nous reprenons la route.

Img_0328 Img_0313 Img_0330

Petit crochet par le Wadi Guhl.

Img_0189 Img_0184 Img_0339

Nous passons un village coupé du monde et entamons une descente assez raide. Au pied un pick-up et deux hommes nous font des grands signes. Ils ne sont pas parvenus à remonter cette pente. Ils sortent une corde, bricolent un crochet et nous les tractons tant bien que mal, suivis par une dizaine de gamins.

Img_0349 Img_0352 Img_0359

Img_0360 Img_0361

Img_0363 Img_0369

Nous continuons à rouler, nous engoufrant dans ces gorges, traversant des ruisseaux. Nous stoppons, il y a de plus en plus d'eau.

Img_0387 Img_0379

Demi-tour, direction le Wadi Bani Awf que nous avions déjà emprunté avec mes parents au printemps dernier. L'objectif est de passer par ce wadi pour accéder au Wadi al Sathan.

Nous redécouvrons (dans l'autre sens), les paysages spectaculaires qu'offre cette piste.

Img_0422 Img_0426 Img_0430

Petit détour, à pied cette fois ci , par Balad Sayt. Nous nous engageons à pied dans une gorge étroite puis parvenons dans le village par ses ruelles escarpées.

Img_0437 Img_0445 Img_0448

Img_0493 Img_0491 Img_0479

Img_0465 Img_0469 Img_0456

Img_0450 Img_0457 Img_0517

Sortie des écoles, les 4x4 de ramassage scolaire attendent patiemment la sonnerie...

Img_0502

Img_0510 Img_0512 Img_0509

Nous redescendons jusqu'au 4x4, petit pique-nique improvisé et nous repartons.

Bifurcation, nous prenons à gauche et quelques dizaines de kilomètres plus loin, nous nous engageons sur la piste qui mène à Yasab, au coeur du Wadi Al Sathan.

La piste est tracée dans une large cuvette évasée puis grimpe peu à peu sur ses flancs. La pente se raidit, les virages sont de plus en plus prononcés. La falaise, le vide et la piste au milieu. Des vues infinies, le sentiment d'être une fourmi, une puce, rien finalement...

Img_0525 Img_0531

Les vues sont exceptionnelles, l'ambiance également. La conduite est délicate, la moindre erreur pourrait nous envoyer en fond de vallée...

Nous espérons pouvoir dormir à Yasab, village au bout de la piste, village du bout du monde... La piste que nous empruntons est impossible à parcourir de nuit, il est déjà 16h00, il nous reste 1h30 de jour.

Img_0534 Img_0543

Img_0549 Img_0559 Img_0566

Img_0560 Img_0562 Img_0572

10 kilomètres passent et nous arrivons à Yasab. Une petite terrasse surplombant le wadi, nous plantons les tentes.

Img_0587 Img_0601

Un feu, des grillades et l'écho qui nous répond...

Img_0594

02/12/07

Départ matinal.

Img_0600

Nous reprenons cette piste vertigineuse. Autre moment, autre ambiance mais nous sommes toujours aussi impressionnés.

Img_0616 Img_0658

Img_0652 Img_0660

Img_0629 Img_0665 Img_0668

Img_0674 Img_0676 Img_0681

Img_0687 Img_0694 Img_0704

Nous regagnons la vallée, avec l'impression de revenir du ciel puis prenons la piste pour Wijmah.

Img_0713 Img_0724 Img_0708

Img_0732 Img_0731

Img_0739 Img_0740 Img_0745

Img_0742 Img_0749 Img_0755

La piste grimpe sur les crêtes et après quelques kilomètres, Wijmah, village suspendu à la falaise, nous ouvre ses portes. Nous nous garons, Omar, un jeune du village nous fait la visite.

Nous arpentons ses petites ruelles à flanc de montagne. Il nous emmène jusqu'à la source, qui permet gràce au système des falajs, d'irriguer les cultures en terrasse.

Img_0791 Img_0757 Img_0764

Img_0765 Img_0770 Img_0779

Img_0784 Img_0786 Img_0785

Img_0793 Img_0798 Img_0800

L'ambiance est encore une fois extraordinaire, d'autant plus qu'elle nous est exclusivement réservée. Depuis 24 heures, nous n'avons pas vu l'ombre d'un 4x4, pas l'ombre d'un occidental... Seuls les camions qui viennent livrer l'eau potable ont croisé notre piste.

Img_0801

Chemin du retour, puis retour sur le bitume...

Img_0804 Img_0806 Img_0809

Nous retrouvons les ronds-points, les panneaux de signalisation et les radars automatiques...

Img_0746

Passage éclair aux postes frontières et déjà les premiers buildings d'Abu Dhabi...

    Le récit de Camille et Sébastien ICI